中国如何建立“21世纪的石油”市场的垄断优势

中国如何建立“21世纪的石油”市场的垄断优势

© AFP 2018 / Stringer
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中国锂生产商天齐锂业股份有限公司成功收购智利锂业巨头的股份。中国因此也距锂开采市场中的垄断地位又近了一步。这种稀有金属有“21世纪的石油”之美誉,因为给实际上所有电子产品——从计算机、手机到电动汽车充电的电池都离不开它。

以40.66亿美元收购智利化工矿业公司(SQM)23.77%的股份,天齐锂业遇到不少阻力。中方还在5月就宣布打算进行这笔交易。然而此交易被智利反垄断部门冻结,因为智利政府组织——智利生产促进委员会对此交易违反锂市场现存秩序表示担忧。调查用了近半年的时间,中国天齐锂业最终还是说服了智利监管部门。然而作为交换,不得不作出承诺:不能有中方代表进入SQM董事会,不泄露有关SQM的秘密情报,绝不能给开采公司施加大压力。

然而即便如此,也值得收购。SQM是世界上最大锂生产商,占据全球产量的近四分之一。第二大锂生产商——澳大利亚奥尔巴尼能源公司(Albemarle Corp)也占据很大份额,天齐锂业也有其股份。如果加上天齐锂业本身的产量,这家中国公司就将控制着这种贵重金属全球市场的70%。

而且中国本身也拥有蕴藏丰富的锂矿。中国锂储量全球排名第五,但中国需要的80%锂从国外进口。为什么中国还如此热衷购买国外锂矿并进口锂呢?

中国是全球电子产品、智能手机、计算机和电动汽车生产商。而锂为生产所有这些产品所必需。但正如中国人民大学重阳金融研究院研究员刘英在接受卫星通讯社采访时指出的那样,中国本身的锂储量甚至都不能满足全球对电动汽车锂电池的需求。

刘英说:“首先,锂的需求是全球性的,不仅是中国需要。也就是说,中国作为世界第一制造大国,其锂储量不仅要满足国内市场的生产消费,还要满足全球市场的需求,从这个角度看,尽管中国的锂储量不低,但是在生产需求的方面是远远不够的。例如,宝马和特斯拉新能源汽车都在中国设厂,国内的华为、苹果等手机制造商也都是面向全球销售的。在新能源汽车生产方面,中国已经位居世界第一,随着各国对环保意识的加强,新能源汽车的发展前景会更大,也就会需要更多的锂,这是一个发展趋势。其次,其他国家也很愿意和中国的企业合作,原材料价格的上涨是需求拉动的,它们也会因此获得商业利益。再次,这也充分体现了全球的产业链、价值链、供应链的全球化,是典型的互联互通。智利开采和生产的锂输出到中国,为中国的锂电池生产商提供的原材料,而这些电池又会为手机和新能源汽车提供电源。这是全球的产业链、价值链、供应链密切配合的过程,而这个密切配合的过程,能够满足于全球对终端消费品的需求”。

不过还有其他中国进口贵重原料的原因。开采锂从环保角度看不安全。例如,根据《财新》杂志的数据,位于四川省的已探明最大锂矿床甲基卡锂铍矿床附近发生了牲畜死亡事件。据多家媒体消息,该矿床开采过程中有有害物质排入当地河流,不仅导致池塘里的鱼死亡,到河边饮水的家畜也未能幸免。重要的还有另一点:中国大型锂矿的地理位置不便。据各方评估,中国80%的锂资源集中在青海和西藏的盐湖。但它们位于山区,难以到达。因此,在这些地区进行工业开采将耗费大量资金,进口反而更便宜。

除此之外,对中国来说,重要的是从世界范围控制对全球如此重要的原料。美国曾几何时对本国的碳氢化合物资源就采取过同样的战略。美国很长一段时间一直是全球最大的石油净进口国,不动本国的石油储备。而当油价开始下跌、石油输出国组织(欧佩克)开始缩减开采量以维持价格水平的时候,美国则开始加紧开采本国石油进行出口。这样一来,美国不断抢占欧佩克的市场份额,进而夺取全球油价的控制权。

中国人民大学重阳金融研究院研究员刘英深信,未来对锂的需求只能增长。全球将逐渐放弃石油而改用新能源,主要是电能。迄今为止还未发现能取代生产畜电池所必须的金属锂的类似金属。由此可见,锂的确有可能成为“21世纪的石油”。垄断锂市场,拥有非常诱人的未来。况且,地球上的锂远比碳氢化合物资源少得多。

关键词
智利, 中国
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